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Autocuidados para el cuidador: Fitness

Es un eufemismo decir que los cuidadores tienen un mucho en sus platos: ayuda con el cuidado personal, transporte a las citas con el médico, preparación de la comida, gestión de la medicación… y la lista continúa. Y aquí está la ironía: ¡los cuidadores también necesitan cuidados! Sabemos que puede ser difícil encontrar tiempo para el autocuidado, pero es importante recordar que tu propio bienestar sigue siendo una prioridad. También sabemos que los cuidadores pueden estar demasiado agotados para pensar exactamente en lo que necesitan para sí mismos, así que me encantaría tener la oportunidad de ofrecerles algunas sugerencias aquí. Esta es la primera de una serie de tres partes: Autocuidado para el cuidador, que incluirá entregas sobre forma física, nutrición y mentalidad. Empecemos por lo básico. ¿Por qué es importante la forma física para el cuidador?  

La importancia del ejercicio para usted, el cuidador: Puede que haya empezado a leer esto y haya pensado «el ejercicio no es para mí ahora mismo». Estoy aquí para decirte que sí. Nadie está demasiado fuera de forma, cansado u ocupado para aprovechar los beneficios de un programa de ejercicio regular. Si se hace bien, el ejercicio puede ayudar a reducir el estrés, aumentar la energía y convertirle en un mejor cuidador. Empecemos por los beneficios: ¡Pierda peso! ¡Siéntete bien! Duerme mejor. Prevenir la osteoporosis Prevenir las enfermedades cardíacas Reduzca el estrés ¿Y adivina qué? Todas son ciertas. Incluso con todas estas ventajas, entiendo que surjan barreras. En mis muchos años de entrenamiento he oído de todo: «Nunca he hecho ejercicio», «Me duelen demasiado las rodillas y los pies» o «No tengo tiempo». Hazte un favor, en tan sólo diez minutos al día, y tan sólo tres días a la semana. Un programa de ejercicio adecuado le ayudará a sentirse mejor, dormir mejor, reducir el estrés y disfrutar más de la vida. 

Algunas pautas generales a la hora de hacer ejercicio

  • Prográmalo. Reserva un tiempo específico cada día para hacer ejercicio. Anótelo en su calendario como una cita, igual que haría con su paciente o ser querido.
  • Sé coherente. Para obtener beneficios de cualquier programa de ejercicio, hazlo con regularidad. Esto también ayuda a crear un hábito positivo.
  • Calentamiento y enfriamiento: estira antes y después de hacer ejercicio.
  • Comience con tan sólo 10 minutos de ejercicio al día y aumente gradualmente hasta 30 minutos para obtener los máximos beneficios.
  • Utiliza la prueba de hablar y cantar. Para saber si te estás ejercitando lo suficiente o no, utiliza esta sencilla comprobación. Si no puedes hablar y hacer ejercicio al mismo tiempo, puede que te estés esforzando demasiado. Si puedes cantar y hacer ejercicio, probablemente no estés trabajando lo suficiente.
  • Empiece siempre la actividad con calma durante los primeros cinco minutos y reduzca el ritmo durante los últimos cinco minutos, en lugar de parar de repente.

Ideas de ejercicios

  • Salga a caminar, trotar o correr todos los días. Busca un amigo con quien pasear. Os animaréis mutuamente a seguir comprometidos cuando tengáis la tentación de tomaros un día libre. También es una buena ocasión para charlar con alguien, ya sea para desahogarse o simplemente para hablar de las últimas tendencias de la moda.
  • Eche un vistazo a las clases de ejercicio que se ofrecen en centros comunitarios, gimnasios y centros de mayores. Piensa en lo que más te gustaría hacer a ti, no en lo que otros creen que deberías hacer. La mayoría de los gimnasios y estudios ofrecen una gran variedad de clases, desde yoga hasta bootcamp y muchos otros programas de ejercicio no tradicionales. Son una forma estupenda de mejorar la flexibilidad y el tono muscular, y pueden ayudarte a relajarte. Durante la pandemia de coronavirus, la mayoría de los gimnasios y estudios de fitness permanecen cerrados, pero muchos ofrecen clases al aire libre, socialmente distanciadas.
  • ¡Nada! La natación es un ejercicio cardiovascular de bajo impacto. Llame a las piscinas de su comunidad para preguntar por los horarios de natación para adultos o las clases de ejercicios acuáticos. Muchas piscinas ofrecen clases sólo para mayores u otras personas que desean un ritmo menos competitivo.
  • Prueba un vídeo de ejercicios. Desde el inicio de la pandemia, se han puesto a disposición de los usuarios muchos vídeos de fitness para hacer en casa. También puedes hacerte socio de Cancer Champions, que incluye todos nuestros vídeos y programas de fitness, como Pilates, yoga y mucho más.

Una nota de precaución: Consulte siempre a su médico antes de iniciar cualquier programa de ejercicios.

Jennifer Miramontes es la fundadora de Cancer Champions, un programa online de fitness y nutrición para luchadores contra el cáncer y supervivientes. Es entrenadora personal titulada, especialista en ejercicio médico y especialista en ejercicio contra el cáncer. Lleva más de 30 años trabajando en el sector del fitness.