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Comunicar el dolor

Dr. Jeff Metheny

    Hablemos de lo que es el dolor y de cómo comunicarlo de forma eficaz. El dolor es un estímulo nocivo resultante de una irritación o daño tisular que es percibido por los receptores nerviosos locales y transmitido rápidamente por los nervios aferentes a los centros del dolor en el cerebro que registran el «ay». Cómo y por qué sentimos dolor puede ser una experiencia compleja y a menudo desconcertante, difícil de describir. Algunas zonas del cuerpo tienen un gran número de receptores más sensibles, como los dedos y la lengua, que sienten un dolor más intenso y puntual que otras zonas menos dotadas de receptores nerviosos, como las nalgas o muchos órganos internos (nadie quiere sentir el proceso digestivo). Para aumentar la confusión cuando nuestro cuerpo está clasificando el dolor, cada uno de nosotros tiene diferentes umbrales de dolor y niveles de tolerancia. Para algunas personas, un pinchazo intravenoso es insoportable, mientras que para otras puede pasar desapercibido.

    El dolor agudo aparece rápidamente, se registra y suele desaparecer en un par de días. Si se repite o persiste, podemos sentirnos temerosos, enfadados y frustrados por no poder averiguar la causa y acabar diciendo: «¡Es que me duele!».

    Vayamos un poco más despacio. Tanto si autoevalúa su dolor, como si pide la opinión de un amigo o ha decidido buscar el consejo de un profesional sanitario autorizado, lo mejor es que se tome un minuto y evalúe honestamente sus síntomas.

    Los síntomas son esas piezas del rompecabezas que se pueden ver, sentir y, a menudo, cuantificar y controlar claramente. Y, como en un puzzle, ordenar y encajar las piezas ayuda a obtener una imagen más clara. Utilizar un enfoque de equipo para resolver el rompecabezas facilita el proceso si todos están de acuerdo y hablan el mismo idioma. ¿Cuál es la mejor manera de conseguirlo?

    Lleve una lista mental o escrita de los parámetros que le ayudarán a usted y a su profesional sanitario a comunicarse, colaborar, evaluar y formular un plan de tratamiento. Al fin y al cabo, nadie disfruta con el dolor. No se siente bien por una razón. Hazlo sencillo y piensa:

  1. Ubicación –   ¿Hay algún punto concreto que te duela y puedas tocarlo con un dedo? ¿O el dolor es difuso y abarca una zona más amplia, digamos «un puñado circular»? ¿Le duele todo el cuerpo? ¿Puede especificar la parte del cuerpo, por ejemplo: articulaciones, músculos, abdomen, dedo, etc.?
  2. Calidad – Intenta describir tu percepción del dolor: ¿agudo, punzante, calambres, dolor profundo, constante o intermitente?
  3. Intensidad – Utilizando una escala numérica de 0 – 10 donde 0 es ningún dolor y 10 es insoportable. Puede ser más fácil dar un rango: por ejemplo, ahora mismo es un 3, pero anoche era más bien un 7. Anota el número periódicamente a lo largo del día para proporcionar un patrón al dolor. Así es más fácil tener una visión de conjunto.
  4. Factores desencadenantes: ¿puedes empeorar tu dolor? En caso afirmativo, ¿cómo? ¿A través de movimientos, carga de peso, respiración profunda/tos, después de tomar medicación? ¿Qué alivia el dolor? ¿Tumbarse, estirarse/calentarse, nadar o caminar, dormir?
  5. Reflexiones – Para refrescar su memoria reciente, ¿ha cambiado en la última semana su medicación, nivel de actividad o dieta, ha viajado, ha participado en alguna actividad atípica? ¿Se trata de un dolor conocido o de algo nuevo?

    En las citas con el profesional sanitario, una lista de comprobación aumenta la eficacia a la hora de elaborar el historial y tomar decisiones, y te prometo que te lo agradecerá (créele a un médico).

    Describir lo que sentimos puede ser difícil, sobre todo cuando es negativo e indeseable, como el dolor.  Recorrerlo a través de nuestra lista de comprobación nos proporciona un marco en el que encontramos cierta clarificación, control y calma sobre lo que nos duele. Consulte a su médico cuando sea necesario; al fin y al cabo, ellos son los profesionales.

El Dr. Jeff Metheny es un médico y cirujano jubilado muy respetado y miembro de la Junta Consultiva de Cancer Champions.